Pez diablo o pez pleco (hypostomus plecostomus)

El pez diablo o pez pleco es un pez de agua dulce de algunos ríos de América que en años recientes ha ganado popularidad en distintas regiones. En esta entrada compartimos información sobre el pez diablo: sus características, su nombre científico, su origen y algunos datos curiosos.

¿Qué es el pez diablo?

Aunque al pleco se le suele describir como un pez de acuario, la verdad es que el origen del pez diablo está en los ríos y riachuelos de ciertas zonas de Centro América y Sur América. Es un pez óseo perteneciente al género Hypostomus. Es una especie de pez que los expertos suelen describir como “bagre acorazado”, esto haciendo clara referencia a la dura protección que tienen estos peces en su piel. Si bien en su hábitat originario y en los acuarios es un pez pacífico, en algunas zonas del mundo están catalogados como especie invasora y suponen ciertos peligros para el equilibrio ecológico y la economía de los habitantes locales.

El nombre científico y los nombres comunes

El nombre científico del pez diablo es Hypostomus plecostomus, aunque ha recibido distintas denominaciones científicas. Hace algunos años era conocido como: Plecostomus plecostomus, pero antes de ese nombre también fue conocido como:

  • Pterygoplichthys plecostomus
  • Plecostomus
  • Plecostomus brasiliensis
  • Plecostomus bicirrosus
  • Loricaria
  • Hypostomus guacari
  • Acipenser plecostomus

El nombre científico actual de la criatura viene de tres voces de origen griego, a saber:

  • Hypo, que quiere decir debajo
  • Stoma: que significa boca
  • Pleco: que en griego antiguo quiere decir “con placas”

Así, tenemos que la clasificación binomial de este pez lo describe como: el pez con placas que tiene la boca debajo. Si bien el pleco ha tenido varias denominaciones científicas, tiene más de una docena de nombres comunes, a continuación enumeramos algunos:

  • Pleco
  • Diablo
  • Bagre chupa piedras
  • Come algas
  • Chupa algas
  • Chupa vidrios
  • Corroncho
  • Pez conserje
  • Pez barredor
  • Pez gato
  • Limpia vidros
  • Limpia peceras
  • Chupapiedras
  • Vieja de agua

Otros peces del mismo género hypostomus con frecuencia también reciben esos nombres pues suelen ser confundidos. Es obvio que la mayoría de los nombres comunes de este pez están asociados a su hábito alimenticio. Pero muchos se preguntan ¿Por qué se le conoce cómo pez diablo? Los expertos explican que el nombre común de pez diablo es más bien reciente. Quienes lo llamaron de esa forma fueron los pescadores mexicanos y los habitantes de una zona pesquera de Michoacán por dos razones:

  1. El pez tiene un aspecto fiero y varias espinas que pueden recordar a los cuernos asociados al demonio.
  2. Este pez se estableció y reprodujo con bastante éxito en un embalse michoacano conocido como “El Infiernillo”. Hoy en día es una de las pocas especies que viven en el lugar.

En Suramérica este pez no es conocido como pez diablo, pero en México, donde el ecosistema y la economía pesquera se han visto seriamente afectadas los pescadores lo consideran una plaga y por eso lo llaman de esa forma.

Características del pez diablo

En este apartado describimos en detalle cómo es el pez diablo. Este pez tiene varias particularidades anatómicas. El primer rasgo característico que tiene el pez pleco es la forma de su cuerpo que es descrito como oblongo por los biólogos especialistas, lo que quiere decir que tiene un cuerpo achatado y largo. El pez diablo es incluso más plano que otro tipo de bagres. A simple vista también destaca su piel “acorazada” cubierta de placas que muchos suelen confundir con escamas, pero que en realidad son pequeñas películas cartilaginosas que le brindan protección ante posibles atacantes. Cuando el pez se siente amenazado o en peligro suele encogerse y todas las placas se unen formando una especie de armadura bastante rígida. Adicionalmente cuenta con espinas en los costados que evitan que otras criaturas puedan acercarse y lastimarlo. Por esas gruesas espinas externas este pez no puede ser tocado con las manos desnudas. La piel de este animal de agua dulce es marrón verdoso con motas blancas en la zona posterior y de un color rosa en la zona ventral. Sus aletas son vistosas y bastante desarrolladas. Aunque algunos hablan del pez diablo gigante, es un pez que llega a medir como máximo cuarenta centímetros.

¿Qué come el pez diablo?

Este pez en su hábitat natural originario se alimenta principalmente de algas y materia vegetal. En cautiverio, donde suele ser utilizado como “pez limpiador” (porque se encarga de comer el exceso de algas, los restos de comida de las otras especies y la suciedad que se acumula en las paredes del acuario) también necesita recibir suplementos y comida para peces de fondo. Suele ocurrir que algunos criadores creen que el pez se puede sustentar solo comiendo los excesos de algas y las sobras, pero esto no siempre es posible, en especial en acuarios pequeños donde el pez pleco no tiene mucha comida disponible. En aquellos ríos, embalses y lagos donde el hypostomus plecostomus es considerado una especie invasora tiene un patrón alimenticio diferente y es que además de comer algas se alimenta de los huevos y de las crías de las especies nativas.

Hábitat, origen y área de distribución

Es un pez procedente de Centro y Suramérica específicamente de los ríos de:

  • Costa Rica
  • Panamá
  • Colombia
  • Venezuela
  • Guyana
  • Uruguay
  • Argentina

Tiene una gran capacidad de adaptación y eso le ha permitido establecerse en ciertos hábitats. En la actualidad el área de distribución del pez diablo ha cambiado, es posible encontrarlo en ciertas zonas de México, donde su población se extiende a gran velocidad. También se sabe que habitan en ciertos ríos de Texas y Florida. Los biólogos explican que la invasión del pez diablo comenzó cuando un pez diablo vivo fue liberado en un ecosistema que no le pertenece.

Pleco albino

Existe una variedad del pleco que aunque tiene muchas similitudes con el pleco o pez diablo destaca por su belleza. Lo que hace que el pleco albino sea un pez muy preciado por los entusiastas de los peces y los criadores es su color claro. Es nativo del sistema de ríos de la cuenca amazónica, por lo que puede encontrarse especialmente en Brasil y en el sur de Venezuela. Es uno de los peces más populares en la mayoría de los acuarios tropicales de agua dulce porque, además de ser un eficiente limpiador de cristales, el pleco albino también es bastante vistoso. Es conocido como pleco albino nariz de brocha o pleco nariz de cepillo pues cuenta con barbas y bigotes que le dan un aspecto muy curioso. Esta variedad albina es desarrollada en cautiverio, en su hábitat natural estos tienen un color pardo intenso muy característico. Algunos entusiastas lo llaman erróneamente hypostomus plecostomus albino. Su nombre científico real varía en función de la especie que se use para lograr esta variedad. Suelen ser usadas las siguientes especies:

  • Ancistrus cf. cirrhosus
  • Pterygoplichthys gibbiceps
  • Pterygoplichthys pardalis
  • Ancistrus sp.

Curiosidades

En este apartado enumeramos algunos datos curiosos sobre este pez.

  • El pleco puede desplazarse en la tierra utilizando sus aletas pectorales como si fueran patas. Por esta razón algunos lo conocen como el pez que puede caminar.
  • También pueden sobrevivir fuera del agua. Se tienen registros que señalan que estos peces pueden vivir hasta catorce horas en la tierra. Esto es posible gracias a ciertas particularidades anatómicas.
  • En su hábitat natural es un pez solitario y tranquilo, pero en los ecosistemas donde es una especie invasora se comporta agresivo y territorial y desplaza a los peces nativos.
  • Puede atacar utilizando las gruesas espinas que cubren su cuerpo.
  • Es uno de los peces que más protege a sus huevos y a sus crías de los depredadores. Por eso su población aumenta de forma rápida y constante.
  • En cautiverio lo mejor es tener un solo pez diablo por acuario. No suelen tolerar la compañía de otros individuos de su misma especie.
  • Tienen hábitos nocturnos y en los acuarios suelen pasar la mayor parte del tiempo entre las rocas y la vegetación.  
  • Su carne es consumida en Suramérica, pero en México y los Estados Unidos no. Aunque reconocen que su carne es deliciosa y de buena calidad, no lo consumen por su feo aspecto,